Pedroches deriva de piedra, y esta piedra es el granito, abundante en el subsuelo, materia prima que arquitectos y canteros han empleado tradicionalmente para levantar iglesias catedralicias, ermitas tardo-góticas y casas populares de labrados dinteles.

Otro rasgo de esta “azotea inmensa de la Sierra”, como la llamó Bernier, es la nutricia encina, reinante en el paisaje

La comarca cordobesa de Los Pedroches es una ancha franja territorial de 3.500 kilómetros cuadrados con orientación noroeste-sureste. Constituye una de las tres unidades en que se divide la Sierra Morena cordobesa, y se conoce como batolito de los Pedroches.

En realidad, se trata de una penillanura de altitudes comprendidas entre los 500 y los 800 metros, surcada por suaves lomas y ligeramente inclinada hacia el oeste, cuya zona central marca la división entre las cuencas del Guadiana y del Guadalquivir.

El eje principal de comunicación es la carretera C-420, que discurre transversalmente por el centro del territorio; a lo largo de ella se alinean los principales pueblos de la comarca, como Belalcázar, Hinojosa, Pozoblanco y Villanueva de Córdoba. En Alcaracejos, la entrada natural de Los Pedroches si se sube desde Córdoba, dicha vía se cruza con la C-411, que se dirige a Almadén.

Otras vías para acceder a Los Pedroches son las carreteras de Villaharta a Pozoblanco, de Adamuz a Villanueva de Córdoba y de Montoro o Villa del Río a Cardeña -que compensan sus peores trazados con abruptos paisajes de Sierra Morena-.

Reinan en el paisaje las dehesas de encinar bien conservadas,

espléndidas en la mitad oriental. Por el sureste, la penillanura da paso a una Sierra Morena de paisajes más abruptos, con pintorescos valles fluviales y montes boscosos. El Guadamatilla y los fronterizos Guadalmez y Yegua, principales ríos, conservan en sus orillas algunos buenos tramos de bosque en galería, refugio de una variada avifauna.

Ya los árabes llamaron a esta comarca natural Fash al-Ballut o tierra de las bellotas, haciendo así referencia a la abundancia de encinas, sustento hoy de una rica cabaña de ganado porcino, vacuno y ovino, que tiene sus principales focos de explotación en Villanueva de Córdoba y Pozoblanco.

La concentración de servicios comarcales, favorecida por su estratégico emplazamiento central, y el dinamismo de su industria agroganadera -representada principalmente por la cooperativa COVAP-, hacen hoy de Pozoblanco la capital administrativa y económica de Los Pedroches.

Abandonadas por falta de rentabilidad antiguas minas diseminadas por el territorio, las cabañas porcina y vacuna de vocación lechera -sometida a los reajustes impuestos por la CEE- constituyen los principales recursos económicos de la comarca, complementados por cultivos agrícolas cerealistas y olivareros.

Los Pedroches, una tierra entrañable y hermosa, cargada de historia, sabor de lo antiguo: el hogareño aroma de lo auténtico.

De colinas redondeadas y frondosas dehesas de encinas centenarias, románticas alamedas, riberas de chopos blancos y olmos robustos que se extienden junto a ríos y arroyos.

La comarca de Los Pedroches está integrada por los municipios: Alcaracejos, Añora, Belalcázar, Cardeña, Conquista, Dos Torres, Fuente La Lancha, El Guijo, Hinojosa del Duque, Pedroche, Pozoblanco, Santa Eufemia, Torrecampo, Villanueva de Córdoba, Villanueva del Duque, Villaralto y El Viso.

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Fotografías: Moisés Vargas Rubio
Texto: Mancomunidad Los Pedroches